miércoles, 29 de septiembre de 2010

Mamíferos





Los mamíferos son una clase de vertebrados que se caracterizan sobre todo por que las madres alimentan a sus crías a través de las mamas. De esta característica les viene su nombre.
Esto se debe a que al tratarse de animales complejos, necesitan estar mas tiempo dependiendo de la madre, después de nacer, para adquirir conocimientos propios de esa especie.
Es decir nacen inmaduros.


CARACTERÍSTICAS PRINCIPALES DE LOS MAMÍFEROS


De forma general podemos decir que los mamíferos se caracterizan por lo siguiente:
1.- Son de sangre caliente , o lo que es lo mismo, su temperatura es constante.
2.- Las madres están provistas de glándulas mamarias que suministran leche a sus crías.
3.- La boca está rodeada de labios para poder mamar las crías.
3.- Presentan abundantes glándulas (sebáceas, sudoríparas y olorosas) y, generalmente,
abundante pelo
que mudan periódicamente.
4.- Tienen dientes para masticar los alimentos.
5.- Tienen respiración pulmonar.
6.- La circulación es doble (pulmonar y general).
7.- La mayoría son vivíparos: El embrión se desarrolla dentro de la madre y se nutre a
sus expensas a través de la placenta.

Los mamíferos son los animales mas complejos y evolucionados.
Además pueden vivir en la tierra, volar , o vivir en el agua.
A continuación vamos a ver con más detalle algunas características comunes de los mamíferos en los principales órganos y aparatos de su organismo:

1.-EL ESQUELETO


La nariz suele ser prominente,llamándose entonces hocico. En la nariz esta alojado el sentido del olfato que se encuentra muy desarrollado en alguna especie de mamíferos.
Tienen cuatro extremidades, típicamente terminadas en cinco dedos provistos de uñas córneas, garras o pezuñas (aunque en algunos casos pueden estar más o menos atrofiadas , como en los que viven en el mar-cetáceos o sirénidos- (ballenas y delfines) .Pero, a menudo, el número de dedos es menor de cinco.
A lo largo de la evolución de las especies de mamíferos , la forma de las patas ha variado mucho según se hallan tenido que adaptar para andar, correr, trepar, volar, nadar o excavar.
En general podemos decir que tenemos en los mamíferos terrestres tres formas de extremidades para caminar:
- PLANTÍGRADOS : Que utilizan toda la palma o planta del pie para caminar, como el oso o el ser humano
- DIGITÍGRADOS:(Digitos:dedo) :
- UNGULADOS:

2.-EL APARATO DIGESTIVO:

El diente consta de tres partes :
Corona :
Raíz
Cuello
A su vez el diente esta formado por materiales óseos y minerales muy resistentes, el marfil y el esmalte, para poder triturar alimentos duros. La capa interna donde se alimenta el diente se llama pulpa.Cuando las capas externas se dañan por efecto de las bacterias aparecen las caries, que no duelen hasta que no lesionan la parte profunda del diente: la pulpa.La forma de los dientes es variada , según para lo que se les utilice, y así tenemos dientes incisivos para cortar, caninos desgarrar y premolares y molares para triturar. La boca se continua con el tubo digestivo, que termina en el ano. No hay cloaca como en las aves.
El tubo digestivo es muy variado según se trate de carnívoro y omnívoros que le suelen tener mas corto y sencillo que el de los hervívoros.
En los hervívoros rumiantes es de destacar su estómago que está dividido en varios compartimentos , para poder llevar a cabo la digestión y fermentación de las grandes cantidades de hierbas que comen.
Como podemos ver, la forma en que se alimentan y de que se alimentan sirve a los zoólogos para clasificar a los mamíferos en distintos grupos:carnívoros, hervívoros, etc.

3.- LA RESPIRACIÓN ES PULMONAR:

Los mamíferos tienen un músculo transversal, llamado diafragma y que les sirve para mover los pulmones y para dividir la cavidad interna del tronco en dos partes:Cavidad torácica,
Y la Cavidad abdominal, con los aparatos digestivo, excretor y reproductor.
En el aparato respiratorio tienen laringe para poder emitir sonidos.

4.- EL SISTEMA NERVIOSO ESTÁ MUY DESARROLLADO:

Así tenemos que el ENCÉFALO, es mayor que en el resto de los vertebrados.
Los Hemisferios cerebrales, que son planos en los mamíferos inferiores, han crecido tanto en los superiores que han tenido que plegarse para entrar en el cráneo. (se llaman circunvoluciones).
El animal mas evolucionado de todos es el hombre.
Los órganos de los sentidos están muy desarrollados en los mamíferos.

5.- LA REPRODUCCIÓN:

Es sexual y la mayoría de ellos son vivíparos , es decir se desarrollan dentro del cuerpo de la madre, que se encarga de alimentar y eliminar las sustancias de excreción del embrión.
Para llevar a cabo estas funciones la madre dispone de dos órganos : la placenta y el útero.
El ÚTERO, es el órgano de la madre donde se desarrolla el embrión.

¿Qué adaptaciones tienen los mamíferos?
Los mamíferos han adquirido una gran variedad de adaptaciones para sobrevivir a un entorno cambiante a lo largo de su historia, es decir del proceso biológico llamado evolución.
Con la conquista de la tierra, el proceso evolutivo que ha dado lugar a una gran variedad de animales, los mamíferos se han adaptado perfectamente a la vida en la tierra.
Los mamíferos, como adaptación a la vida fuera del agua, han adquirido, de los anfibios, un nuevo sistema de respiración distinto al de los peces, la respiración pulmonar.
Esta clase de animales, los mamíferos, han perfeccionado el sistema reproductivo de los reptiles basados en el oviparismo con la reproducción vivípara.
El pelo, otra característica distintiva de los mamíferos, les protege mucho del medio externo, un medio que ya no es el agua.
Como ningún otra clase animal, los mamíferos han sido capaces de independizarse de las condiciones del medio ambiente, como consecuencia de las adaptaciones que muestran los mamíferos relacionadas con la temperatura.
Esta característica les ha permitido poder vivir en casi cualquier lugar del mundo y que los podamos encontrar en hábitats muy variados, incluso en medios totalmente distintos. Así podemos ver mamíferos terrestre, como el zorro o la liebre, que todo cabe decir que son los que más abundan, como consecuencia misma del proceso evolutivo de los mamíferos. Sin embargo, también hay mamíferos subterráneos como el topo, mamíferos arborícolas (muchos primates como el chimpancé y otros mamíferos como el panda rojo), mamíferos acuáticos como las ballenas o los delfines, mamíferos planeadores como los lémures voladores, mamíferos voladores como los murciélagos. Incluso, existen mamíferos de hábitos anfibios, como es el caso de la nutria, del hipopótamo, del coipú o de la foca.
Su anatomía, como consecuencia de vivir en tal variedad de hábitats, ha experimentado variaciones con las adaptaciones anatómicas.
Sin embargo, no debemos obviar los enormes cuidados que propicia la madre a sus descendientes. También los mamíferos son los animales que mayores atenciones proporcionan a sus crías, siendo el ser humano el ejemplo más claro.
Los mamíferos muestran unas grandes capacidades de aprendizaje que han sido decisivas, junto con la capacidad de independizares del medio, en la obtención del gran éxito biológico de esta clase de mamíferos.
Los mamíferos también presentan adaptaciones relacionadas con la reproducción como adaptación a la vida terrestre.

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